أكل أوراق الأشجار والشجيرات هو خيار كبير لنقل مصادر الغذاء من النباتات الحولية عالية الطاقة للنباتات المعمرة ذات العائد المرتفع وهناك سبعة أنواع من الشجيرات والأشجار ذات الأوراق الصالحة للأكل

1- المورينغا

بالنسبة لي تعتبر هذه هي المفضلة دوماً. إنها سريعة النمو، ومقاومة للجفاف، ومثمرة للغاية. أوراقها صغيرة، ويمكن أن تؤكل نيئة، تضاف إلى السلطة الخضراء أو العجة، والشوربات وهلم جرا. لا يمكنني السير بجانب هذه الشجرة دون أخذ القليل من أوراقها لتناول وجبة خفيفة.

بالاضافة الى ذلك، تشتهر المورينغا بفوائدها الصحية. ولها جذور عميقة جداً في الحديقة ويمكن أن يعمل بمثابة مكان يسمح بتراكم المواد الغذائية عليه. ويمكنها النمو على الأسوار، إن جذور هذه الشجرة وسيقانها، هي أيضا صالحة للأكل، وأنها يمكن أن تستخدم لتنقية المياه)

2- التوت

تعتبر شجرة التوت من الأشجار المعمرة المفضلة أيضاً، وذلك لأن زراعتها تتم بسرعة وانتاجها كبير، إنها معروفة ومشهورة بثمار التوت وليس بأوراقها. من مميزاتها أنها مقاومة للجفاف، تنمو في العديد من المناطق المناخية، ويمكن أن تكون بمثابة مخصب وعلف حيواني.

أما بالنسبة للأوراق، فإنها صالحة للأكل ولكن مع بعض القيود، فيجب أن تكون مطبوخة، ويمكن استخدام الماء لطبق جانبي مع الخضار. ويمكن أيضا أن يتم حشو الأوراق بخليط الأرز والتوابل كما في ورق العنب. كما تم استخدام أوراق التوت لعدة قرون في صنع الشاي

3-الكاتوك

الكاتوك والمعروف أيضاً باسم بوش ورقة الحلو، هو من بين الخضار المفضلة لدي من الأشجار والشجيرات. نكهتها تشبه نكهة البقوليات ويتسم إنتاجها بالوفرة. كما أن أوراقها تحتوي على الكثير من العناصر الغذائية، وخاصة فيما يتعلق البروتين، الحديد، الكالسيوم، والفيتامينات A و C. أيضا، وغالبا ما تؤكل من الفروع الناضجة، ويشار إليها باسم الهليون الاستوائية.

يعد الكاتوم جيد للتربة الرطبة،  حيث تتحمل قليلا من الظل والجذور تنمو بشكل جيد في الماء. أنه يحب الحرارة من المناطق الاستوائية ولكن يمكن أن تعمل في الاحتباس الحراري، لقد أسيء استخدامها لانقاص الوزن.

4-غوجي (العوسج)

غوجي التوت، أو توت الذئاب، موطنها الأصلي في الصين ولكن قد حصل مؤخرا على الكثير من الاهتمام في الأوساط الدولية المعنية بالغذاء. يتمتع هذا النوع من التوت بقيمة غذائية عالية ويعتبر من المواد المضادة للأكسدة والمكافحة للسرطان، وكذلك يحتوي على مستويات عالية من الأحماض الأمينية. بشكل عام يتم استهلاك هذا التوت بشكل مجفف. أوراق غوجي هي أيضا لذيذة ومغذية، و يمكن أن تؤكل نيئة  أو مطبوخة في مرق أو مقلية.

غوجي التوت من السهل أن تنمو حتى في الحاويات. هذا النوع من النباتات يفضل التربة الأكثر قلوية ، حيث أنها تنمو بسهولة عن طريق الجذور. ويمكن أن تنمو على التعريشة أو كما تنمو الشجيرات و النباتات الصغيرة في التربة الرطبة، ولكن بمجرد نموها فإنها تتحمل الجفاف.

5-الكايا

هذه الشجرة سرعان ما أصبحت واحدة من أكثر الأشجار المفضلة لي. يتم زراعتها بكثرة وببساطة عن طريق فسخ الفروع ودفعها في التربة إلى الجذر. يمكنك فقط قطع قطعة صغيرة من الفرع، والسماح لها لأن تجف في يوم أو يومين، تثبيتها في الأرض. هذا سوف يستغرق بعض الوقت، ولكن ستضمن أنها قد رسخت في الأرض. حيث أنها تنمو لتصل إلى أكثر من سبعة أقدام. لا تتطلب هذه الشجرة اهتماماً كبيراً جداً على أن تكون منتجة بصورة عشوائية.

تعتبر هذه الكايا مصدراً غذائياً آخر شبيه بالسبانخ، ويجب أن لا تطبخ الكايا في أوراق الألومنيوم، لأن الألمنيوم بطبيعة الحال مادة، خلافاً للفاصوليا والدجاج والبطاطس. (لا حاجة للخوف!) تفيد هذه النبتة في استخدامها مع البيض ، والأرز، والبيتزا، وأي طعام يتناسب مع السبانخ.

6- الخبازى

هناك عدة نباتات من عائلة الخبازى التي تكون أوراقها صالحة للأكل. أنا أحب البامية أن كبرت كما في طبق جانبي مقلي، ولكن الخبازى المفضلة لدي للأوراق هو خبازى التوت البري، والتي لديها إجازات حمراء داكنة والتي تمنحها طعم لاذع ، على غرار التوت البري، كما أنها تضفي لوناً رائعاً إلى السلطة. ويمكن أيضا أن تستخدم الزهور في عمل عصير الليمون.

النباتات من السهل أن تنمو، وأنا باستمرار أقوم بقص الجذور في زجاجات المياه لتوسيع المكان لعدد من النباتات في الحديقة. تنمو البذور ذاتياً بسهولة وسرعة كبيرة. ويمكن أن تصل إلى حوالي مترين وسوف تصبح كثيفة إذا لم تعامل بانتظام. إنها من الأشجار التي تستوجب وصول أشعة الشمس كاملة لها ولكن يمكنها التعامل مع القليل من الظل، ويفضل التربة الحمضية قليلا، وتحمل القليل من الجفاف.

7-الزيزفون

تمتلك أشجار الزيزفون أنواعاً كثيرة في الأمريكيتين وأوروبا وآسيا. خارج الولايات المتحدة، وغالبا ما يطلق عليه أشجار الليمون، على الرغم من عدم وجود علاقة وثيقة بالحمضيات. وهي واحدة من عدد قليل من الأشجار الكبيرة التي لها أوراق غير سامة، أو جافة. تمتاز أشجار الزيزفون بأنها سريعة النمو وتوفر منطقة ظل كبيرة ومليئة بالزهور.

أوراق أشجار الزيزفون، وخاصة الصغار، هي بدائل لأوراق الخس في السندويشات والسلطات. بالاضافة الى ذلك، كونها شجرة كبيرة الحجم، فإنها تتمتع بوفرة كبيرة من الأوراق. ويمكن أيضا استخدام زهور الزيزفون لصنع الشاي لنزلات البرد، والسعال ومشاكل في الحلق.