وقعت معركة أنتيتام في سبتمبر 1862م كأول غزو كونفدرالي كبير للشمال الأمريكي في الحرب الأهلية ، وقد منحت لرئيس لينكولن انتصارًا عسكريًا كافيًا لجعله يتقدم بقوة لإعلان التحرر ، وكانت معركة عنيفة بشكل مثير للصدمة ، حيث كانت الإصابات مرتفعة على كلا الجانبين مما جعلها تعرف باسم ” أكثر الأيام دموية في التاريخ الأمريكي ”

وقد أصبحت تلك المعركة مترسخة في الذاكرة الأمريكية لأن المصور ألكسندرجاردنر قد زار ساحة المعركة في خلال أيام قليلة من انتهاء القتال وقام برسم صور للجنود القتلى الذي كانوا لا يزالون في ساحة المعركة ، وقد سببت تلك الصور صدمة كبيرة للمشاهدين عندما تم عرضها في نيويورك .

بعد فترة وجيزة من توجيه جيش اتحاد فرجينيا تحت قيادة الميجر جنرال جون البابا في المعركة الثانية لثور الشوط ” المعركة الثانية من ماناساس” في أغسطس 1862، قاد “لي” جيشه من شمال ولاية فرجينيا عبر نهر بوتوماك في ولاية ماريلاند ، وتضمنت أسباب هذا الغزو في تخفيف الضغط عن شيناندو اه فالي ، وكان مشجع الدعم الأوروبي للكونفدرالية قد فاز في المعركة على الأرض الشمالية ، ورفع معنويات الشماليين ، مع تشجيع الدولة القابضة للرقيق في ماريلاند علي الانفصال والانضمام إلى الكونفدرالية .

وكان الاعتقاد أن توجيه جيش الاتحاد يتطلب وقتا لإعادة بنائه ، وأخذ “لي” خطوة جريئة لتقسيم جيشه ، وإرسال أجزاء منه للقبض على أهداف مختلفة ، وفي المقام الأول ، شملت هذه الأهداف استخدام جزء من سلك اللفتنانت من قبل جنرال توماس “ستونوول” جاكسون لألتقاط حامية الاتحاد في هاربرز فيري ، فيرجينيا ” الآن ولاية فرجينيا الغربية” ، في حين أن أكبر السلك ، هو اللفتنانت جنرال جيمس ونغستريت ، وشرع على الطريق نحو شاربسبورج ، وأخبر “لي” قادته أن الطرق وأهدافها في الأمر رقم 191 .

وفي سلسلة من الأحداث الغريبة جدا التي لم تكن تصدق إلا في الخيال ، تم استخدام نسخة من القرار رقم 191 الخاصة بحزمة السيجار وتم إسقاط الحزمة عن غير قصد في حقل على أفضل مزرعة ، حيث تم العثور عليه من قبل الجنود الاتحاديين ، وتم نقل الاوامر لاتحاد اللواء جورج ماكليلان باء ، الذي تم استدعاؤه من شبه جزيرة فرجينيا جنبا إلى جنب مع جيش بوتوماك .

 

ومهما كانت العيوب بصفته القائد الميداني “ليتل ماك” كان منظم ومن الذين لديهم ثقة في قواته وفي يوم 12 سبتمبر ، تم حل جيش فرجينيا واستيعابهم في جيش بوتوماك ، مع ماكليلان قائدا لجون البابا وأرسل إلى مينيسوتا لمحاربة الهنود – واضطر الجيش على استعداد للعمل في الوقت الأقرب مما كان يتوقعه “لي” . ولقد أضعفت الفوائد الغير متوقعة من المعلومات الاستخبارية التي سقطت في أيدي ماكليلان ، ومع ذلك ، فإنه كان متعاطف مع الجنوبيين وأبلغ لي أن ماكليلان كان نسخة من أوامره ، ولأن ماكليلان انتقل مع سرعته الجليدية النموذجية ، وظل 17 ساعة أثناء المرور قبل السير اتجاه قوة “لي” ، ليتيح وقتا للحلفاء للبدء في إعادة تجميعهم حول بلدة شاربسبورج في قاعدة جنوب الجبل .

معركة جنوب الجبل :
في يوم 14 سبتمبر ، هاجم 38،000 من قوات الاتحاد ، و شارك 12000 من الحلفاء الحراس الخلفي في لكرامبتون ، تيرنر وفوكس للثغرات في جنوب جبل ، أي ما يقرب من 1000 قدم فوق مستوى سطح البحر ، وتم الضغط على المدافعين من قبل الغسق ، بتكلفة قدرها 2500 من خسائر الاتحاد ونحو 3800 من الحلفاء .
وفي ذلك الوقت ، كان مع لي فقط 18،000 من المنضوين حول شاربسبورج ، هاجم ماكليلان مع جيشه 75،000، من الرجال أو حتى من القوات الموجودة على قمة جبل الجنوب . وذلك ، خوفا من أن تفوق “لي” ، وانتقل الرجاله إلى التلال شرق انتيتام كريك ، حيث توقفت للسماح لهم .

وصول القوات إلى شاربسبورج
في منتصف النهار من 16 سبتمبر ، وصلت ثلاثة أقسام من التسعة الخاصين بـ “لي” ، مع مائتي قطعة مدفعية دعمت المشاة ، والتي كانت منتشرة في الغابات والحقول المتداوله في منحنى نهر بوتوماك وقد انتشر الجيش في شمال ولاية فرجينيا علي شكل يشبه الهلال ، الجناح الأيمن في انتيتام كريك والأيسر على نهر بوتوماك ، ومع الجنرال JEB “جيب” لحراسة الفجوة بين نهر بوتوماك والجهة اليسرى من المشاة ، وعلى الرغم من موقفه القوي مع الاستفادة من الخطوط الداخلية من الاتصالات ، إلا أنه قد يكون أيضا في فخ الموت في بوتوماك مما يؤدي للتراجع .
وبعد ظهر يوم 16 سبتمبر ، أرسل ماكليلان اللواء جوزيف هوكر في انتيتام كريك مع I سلاح ، مما أدى إلي قيام المناوشات الطفيفة عند غروب الشمس في شمال موقف الحلفاء ، وتنبيه لي إلى مخطط ماكليلان وهجماته الأولية .

معلومات عن معركة أنتيتام :
وقعت معركة أنتيتام المعروف أيضا باسم معركة شاربسبورج ، ولا سيما في الجنوب ، في 17 سبتمبر 1862، بالقرب من شاربسبورج ، بولاية ميريلاند ، وانتيتام كريك كجزء من حملة ميريلاند ، وكانت أول معركة كبيرة في الحرب الأهلية الأمريكية تجري على أرض الاتحاد ، وهذه هي اعنف معركة جرت في يوم واحد في التاريخ الأميركي ، مع حصيلة المشترك من القتلى والجرحى والمفقودين على 22717 .

وبعد المتابعة الكونفدرالية للجنرال روبرت إي لي في ولاية ماريلاند ، أطلق الاتحاد الميجر الجنرال جورج ماكليلان باء هجمات ضد جيش لي ، في مواقع دفاعية وراء انتيتام كريك ، وفي فجر يوم 17 سبتمبر، شنت السلك اللواء جوزيف هوكر هجوم قوي على الجهة اليسرى للي ، وهجمات مضادة اجتاحت كورنفيلد ميلر ويلتف القتال حول الكنيسة دنكر ، والاعتداءات ضد اتحاد الطريق الغارقة وفي نهاية المطاف اخترقت وسط الكونفدرالية ، إلا أنه لم يتم استفادة الاتحادية حتى في فترة ما بعد الظهر ، ودخل السلك الاتحاد اللواء أمبروز برنسايد في العمل ، واستولي على جسر حجري فوق انتيتام كريك وارتفع أمام ملحق الكونفدرالية ، وفي لحظة حاسمة ، وصل الانقسام الكونفدرالية اللواء AP هيل من هاربرز فيري وشن هجمة مرتدة مفاجئة ، والقيادة تراجعت إلى الخلف برنسايد وتنتهي المعركة ، على الرغم من أن يفوق عدد اثنين إلى واحد ، وارتبكت قوات لي بالكامل ، في حين أرسل ماكليلان أقل من ثلاثة أرباع جيشه ، مما يتيح للي محاربة الفيدراليون إلى طريق مسدود ، وأثناء الليل ، عزز كلا الجيشين خطوطهم ، على الرغم من الإصابات المعوقة ، واصل لي إلى اشتباك مع ماكليلان طوال 18 سبتمبر ، في حين إزال جيشه ضرب جنوب نهر بوتوماك .

وعلى الرغم من وجود تفوق في الأعداد ، ولكن فشلت هجمات ماكليلان لتحقيق تركيز القوة ، مما يسمح للي بالمواجهة عن طريق تحويل القوات ونقل الخطوط الداخلية لمواجهة كل تحدي . على الرغم من أن قوات الاحتياط وافرة التي كان يمكن نشرهم في استغلال نجاحات محلية ، وفشل ماكليلان في تدمير جيش لى ، وكان ماكليلان قد أوقف غزو لي من ولاية ماريلاند ، ولكن كان لي قادرة على سحب جيشه إلى ولاية فرجينيا دون تدخل من ماكليلان الحذر ، على الرغم من أن المعركة لم تكن حاسمة من الناحية التكتيكية ، وان القوات الكونفدرالية سحبت من أرض المعركة ، مما أدي من الناحية العسكرية ، بفوز الاتحاد ، وكان المغزى من الإنتصار إعطاء الرئيس ابراهام لنكولن الثقة ليعلن له إعلان تحرير العبيد ، الذي يثبت الحكومتين البريطانية والفرنسية من الخطط المحتملة للاعتراف بالكونفدرالية .

معركة أنتيتام : في الصباح
وفي صباح يوم 17 سبتمبر كانت السماء ملبده بالغيوم ، والجو ممطر وسرعان ما تخلل طريقة خلال أشعة الشمس التي كانت قبالة الحراب وفوهات البنادق من رجال هوكر كما ساروا نحو الكنيسة البيضاء للاخوة المعمدان ، وهي طائفة تسمى عادةبـ Dunkers لأنهم مارسوا الانغماس الكامل في التعميد ، وجلس دنكر بين الطريق هاغرستوون والغرب وودز ، وأختفى رجال السلك ستونوول جاكسون في الغابة ، وهناك طريق يمتد قليلا نحو الشمال وعلى الجانب الآخر من الطريق يكمن ذرة DR ميلر ، حيث برزت رجال عاهرة من الشمال وودز أبعد من هذا المجال ومجموعة من المدفعية على حافته ، ومرة أخرى ، فإن المرتدة الكونفدرالية ظلت في علبة علي مسافة قريبة أطلقتها تلك البنادق ، ولكن في البداية هذه المدافع وتلك التي عبرت انتيتام كريك سكبت النار علي مدى طويل في المواقف الكونفدرالية .

وأصبحت معركة أنتيتام تعرف باسم ” مدفعية الجحيم ” واطلقت مجموعه ما 500 من البنادق معظمهم من الارتفاعات الصغيرة مع طوابير طويلة ، واضحة للأنظار ، وتأثرت السربنتين الصخرية في جميع أنحاء ساحة المعركة بالقذائف الصلبة .
ولبعض الوقت ، دفعت قوات الاتحاد للتقدم ، ولكن الهجوم والهجوم المضاد تحول غرب وودز وميلر مع حقل الذرة لأقلام الذبح ، وببساطة أصبحت هيئات كورنفيلد داست-تمييزه عن الغبار الذي وقع ، وقلل من نجاح هجوم فيلق الأول ، وتحول جندي لي من حق صاحب الخط إلي مواجهة تهديد جديده .
وجاء العميد JKF مانسفيلد لتعزيز هوكر مع فيلق الثاني عشر ، الذي يعد أقدم ضابط في الجيش العام لماكليلان ، وكان مانسفيلد البالغ من العمر 59 عاما اصيب بجروح قاتلة وحل محله العميد الجنرال AS وليامز ، كما أن فيلق I هوكر كان يتراجع إلى مواقفهما الأولية ، ولا يوجد إلا فرقة واحدة من فيلق الثاني عشر خاضت طريقها عبر الشرق وودز ، بتجاوزها قوات تكساس من العميد ، الجنرال جون بيل هود في حقول الذرة ، وتوغلوا في الخشب الغربية قرب كنيسة دنكر.

معركة أنتيتام: بعد الظهر
كان في اليمين المتطرف من خط “لي” ، ثلاث بطاريات للكونفدرالية ولواء المشاة المكون من 600 رجل مع العميد ، وبدا الجنرال روبرت تومبس من أسفل تلة شديدة الانحدار على Rohrbach في جسر ضيق من الحجر على انتيتام كريك على طريق Rohrersville . وتم عبور هذا الجسر ، مع تعيين اللواء أمبروز برنسايد في أقرب وقت حيث أظهرت هجمات الاتحاد الأبعد إلى اليمين علامات التقدم ، رغم الرسائل المتكررة من ماكليلان ، ابتداء من الساعة 10:00 ، ولم يضغط برنسايد على الهجوم مع 13،000 من رجال فيلق التاسع له سوى عدد قليل من المحاولات المتقطعة ، وأخيرا ، وبعد الساعه 01:00، اذاعت نيويورك وبنسلفانيا بأن 51 فوج تم عبورهم الجسر تحت النار ، وانتشروا به ، وهاجموا المنحدر حيث كان يقيم الحلفاء . وسرعان ما انسحب الجنوبيين وفي الساعة 03:00 كان السلك برنسايد عبر الجسر الصغير الذي سمي بجسر برنسايد .

وهدأ اطلاق النار في أي مكان آخر ، بينما تقدم فيلق التاسع برنسايد على شاربسبورج إلي عمق لي في الجانب الرمادي ، وأصبح لي معروف ، وبدأ يستخدم الخطوط الداخلية له كل يوم لنقل قواته إلى مكان آخر ، بينما لم يكن لديه الكثير ليرد على هذا التهديد .

وفي اللحظة الحاسمة ، قام اللواء AP هيل ، بأرتداء قميص أحمر للمعركة ، حيث وصل من هاربرز فيري مع شعبة ، وكان هيل يدفع رجاله ، وكثير منهم ليرتدون زي الاتحاد التي اتخذت في هاربرز فيري-شمالا بمعني بلا رحمة ، وأسقط شعبة الضوء على جناح برنسايد ، وقامت المعركه .
وعلى الرغم من نصيحة قادة الفرق العسكرية له بالانسحاب خلال الليلة 17 ، إلا أن “لي” أعتقد ان ماكليلان لن يهاجم في اليوم التالي وبقي في مكانه حتى انسحابه في الليلة 18 .
وقد انتهى هذا السعي للاتحاد وكان هناك مناوشات حادة الى الجنوب مباشرة من نهر بوتوماك في شبردزتاون ، في ما هو الآن ولاية فرجينيا الغربية .
كان هناك أكثر من 22،000 من القتلى الأمريكيين والجرحى أو كانوا من بين المفقودين : وزاد في يوم واحد مجموع الضحايا من الحرب الأهلية ، والمنازل والمتاجر والكنائس والحظائر لأميال وما حول إلي المستشفيات والخسائر الفادحة بين المدنيين في وحول شاربسبورج .

وأنتهي المأزق الدموي بانتصار الاتحاد فقط بمعنى أن ماكليلان احتفظ بقيادة الميدان وكان أول غزو شمال لي التي انتهت دون تحقيق أي شيء آخر سوى لفت الانتباه بعيدا عن المزارع في وادي شيناندواه ، وانتهز الرئيس ابراهام لنكولن هذه المعركة ليصل الى النصر وأعلن عن تحرير العبيد ، الذي سيبدأ سريانه في 1 يناير .